Крошечные растения с клыками вампира, задетые динозаврами

Это травоядное животное «размером с панк» является одним из зверинцев причудливых, крошечных, клыкастых травоядных, называемых гетеродонтозаврами, или «разными зубастыми рептилиями», которые были одними из первых динозавров, распространившихся по планете в эпоху ранних динозавров, около 200 миллион лет назад.


Единственный экземпляр нового вида был первоначально вырезан из красной скалы на юге Африки в 1960-х годах и обнаружен в коллекции окаменелостей в Гарвардском университете Полом Серено, палеонтологом и профессором Чикагского университета и резидентом National Geographic Explorer. .


Подробная информация об анатомии и образе жизни динозавров является частью монографии Серено, посвященной этим маленьким травоядным животным и опубликованной в онлайн-журнале ZooKeys.

Названный Pegomastax africanus, или «толстая челюсть из Африки», у нового вида был короткий клюв в форме попугая спереди, пара колющих клыков и высокие зубы, заправленные сзади для резки растений. Высокие зубы в верхней и нижней челюстях работали как самозатачивающиеся ножницы, с режущими кромками износа, которые скользили друг мимо друга при смыкании челюстей.

Череп в форме попугая, менее трех дюймов в длину, возможно, был приспособлен для сбора фруктов.

«Очень редко, - признает Серено, - что у такого травоядного, как Пегомастакс, были бы острые, увеличенные клыки», как у вампира.




Кожа, чешуя и иглы добавлены к слепку черепа гетеродонтозавра, самого известного гетеродонтозаврида из Южной Африки. Кредит изображения: Тайлер Кейлор.

Мясо или овощи?

Некоторые ученые утверждали, что употребление мяса или, по крайней мере, насекомых было хорошей частью рациона гетеродонтозавров, который развился рядом с корнем огромного птичьего бедра динозавров, в том числе знаменитых травоядных трицератопсов и стегозавров.

Самозащита и соревновательные спарринги для товарищей - более вероятная их роль, утверждает Серено в исследовании, основанном на микроскопическом исследовании зубов Пегомастакса и его родственников. Изношенные грани и сколы эмали позволяют предположить, что клыки пегомастакса и других гетеродонтозавров использовались, как и клыки живого клыкастого оленя, для кусания или даже выкапывания, а не для разрезания плоти.


Причудливый покров из щетины, похожий на щетину дикобраза, вероятно, покрыл большую часть тела Пегомастакса, который был менее двух футов в длину и весил меньше домашней кошки. Впервые эти щетинки были обнаружены у гетеродонтозавра такого же размера, Тяньюлонга, недавно обнаруженного в Китае и описанного в исследовании.

Похороненный в озерных отложениях и покрытый вулканическим пеплом, Тяньюлонг сохраняет сотни щетинок, разбросанных по всему телу от шеи до кончика хвоста. По словам Серено, при жизни гетеродонтозавры размером с карлика, такие как Pegomastax, носились бы в поисках подходящих растений, выглядя чем-то вроде «шустрого двуногого дикобраза».

Когда Пегомастакс жил около 200 миллионов лет назад, суперконтинент Пангея только начал разделяться на северную и южную части суши. В исследовании утверждается, что гетеродонтозавры, по-видимому, разделились аналогичным образом: северные виды с простыми треугольными зубами, такие как Тяньюлонг, и южные виды с более высокими коронами, такие как Pegomastax.

Серено восхищается этими ранними травоядными животными размером с панк, которые распространились по всему миру. Хотя это практически неизвестно публике, «Пегомастакс и его родственники были самыми продвинутыми поедами растений в свое время».


Через Futurity.org